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【癒ログ】本当の香りを知っている?心をほぐすラベンダーの季節は、初夏!

癒しの香りとして知られるラベンダー。紫の花をつけるハーブで、さわやかな香りが心の緊張をほぐし、安眠に導いてくれます。ラベンダーの花の見ごろは初夏。今が旬のラベンダーで心も体もリラックスしてみませんか。
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ラベンダーって苦手…その香り、本物ですか?

ラベンダーは室内用の芳香材や入浴剤、消臭剤などさまざまなフレグランスアイテムの定番の香りですが、「ラベンダーの香りってあまり好きじゃない」という声も意外と多いようです。でもちょっと待って。その香り、本物ですか?

日本では化粧品などの原料として昭和初期に栽培が始まったラベンダーですが、昭和40年代により安価な人工香料が登場。100円ショップやドラッグストア、スーパーの生活雑貨コーナーに並ぶ「ラベンダーのアロマ」をうたう商品の多くには、人工香料が使われています。中には「頭が痛くなるようなキツイ香り」と感じるものも。技術の進歩で最近は本物のラベンダーによく似た香りのものもありますが、人工香料にはハーブの持つ癒しの効果はありません。
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癒しのラベンダー畑へ出かけよう

本物のラベンダーはハーバル系のさわやかな香り。ふんわりとやさしく香るので、一面のラベンダー畑の中でもキツイと感じる人は少ないでしょう。
ラベンダーの花の時期は6月~7月。チャンスがあればぜひ本物のラベンダー畑に出かけてみては。

【北海道・富良野】
ラベンダーといえば北海道の富良野が有名。初夏にはラベンダーの花を楽しみにたくさんの観光客が訪れます。美瑛町から上富良野町、中富良野町を通って富良野市へ続く国道237号線にはラベンダーをはじめいろいろな花畑があることから、「花人街道」という名で親しまれているほど。
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・ファーム富田
化粧品などの原料として盛んにラベンダーが栽培された時代から続く「トラディショナルラベンダー畑」やラベンダー資料館などもあり、富良野のラベンダーの歴史を知ることができます。
入場無料

・町営ラベンダー園
中富良野の街を見下ろす「北星山」にあるラベンダー園。冬にはスキー場になるためリフトで頂上へ登りながらラベンダーの花を楽しむことができます。シーズン中はナイター営業をすることも。
入場無料、リフト往復大人300円、こども200円

北海道以外にもある、ラベンダースポット

富良野のイメージが大きいラベンダーですが、ラベンダー畑を楽しめる場所はほかにも!
6月中に見ごろが終わってしまうところもあるので、開花情報をチェックしてから出かけるのがおすすめです。
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【兵庫】布引ハーブ園
六甲山中腹にある布引ハーブ園。ラベンダー園のほか四季折々のハーブや花が楽しめ、ドイツ「ヴァルドブルク城」をモチーフにしたレストハウスなど見どころもたくさん。
料金:大人1,400円、小人700円(ロープウェイ往復)

【岡山】蒜山ハーブガーデン
西日本最大級、1万株のラベンダー畑が楽しめる蒜山ハーブガーデン。レストランではハーブを使った料理やいろいろなハーブティー、さわやかなラベンダーソーダも楽しめます。
入園:大人300円、中高生200円

【山梨】河口湖そば八木橋公園、大石公園
河口湖畔にある八木橋公園、大石公園もラベンダーで有名。晴れた日には一面のラベンダーと美しい湖面、富士山も一緒に楽しめる人気のスポットです。入場無料

【群馬】たんばらラベンダーパーク
スキー場が春にはラベンダー畑に生まれ変わる玉原高原。花の開花状況により開園期間が決まりますが、遅咲きの品種もあり例年8月下旬までラベンダーを楽しめることが多いようです。入園料:大人1,000円(小学生以下無料)

【埼玉】菖蒲ラベンダー苑、しらさぎ公園ラベンダー山
菖蒲総合支所そばのラベンダー苑、しらさぎ公園のラベンダー山など町内にたくさんのラベンダーが植えられている埼玉県久喜市の菖蒲町。花菖蒲も有名で毎年6月には「ブルーフェスティバル」が開かれます。入場無料

ベランダガーデニングもおすすめ!

ラベンダーは虫がつきにくく、比較的お世話がラクなのでガーデニング初心者さんにもぴったり。初夏の花屋さんや園芸店には鉢植えが多く並ぶので、ベランダガーデニングもおすすめです。上手に育てればかなり長い間花を楽しめるかも。
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癒しの香りをお家の中でも、ずっと

心をほぐしてくれるラベンダーの香り。花の季節だけ楽しむのではものたりないですよね。
ドライフラワーを束ねて壁につるしておくとナチュラル系のインテリアになるだけでなく、窓から風が入ったときなどにやさしく香ります。また、ポプリを小袋に詰めたサシェを枕カバーにしのばせれば、ラベンダーのさわやかな香りでおだやかに眠りにつくことができそう。

でも、香りが消えてしまったら?ぜひ用意したいのがラベンダーの花から抽出した「ラベンダーオイル」です。
ドライフラワーやサシェに1~2滴たらすとフレッシュな香りがよみがえります。ディフューザーを使っても手軽ですし、お風呂に2~3滴たらせばアロマバスにもなります。
ラベンダーオイルは国内のラベンダー畑で抽出、販売しているものもありますが、「生活の木」や「アロマブルーム」など身近なハーブやアロマの専門店でもラベンダーのエッセンシャルオイルを購入できます。

本物のラベンダーの花に出会える初夏、癒しの香りをぜひ楽しんでみてはいかがでしょう。

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